Παράκαμψη προς το κυρίως περιεχόμενο
ΒΙΝΤΕΟ: 28 χρόνια από τη μέρα που «έφυγε» ο Ντράζεν Πέτροβιτς

ΒΙΝΤΕΟ: 28 χρόνια από τη μέρα που «έφυγε» ο Ντράζεν Πέτροβιτς

Σαν σήμερα πριν από 28 χρόνια ο Ντράζεν Πέτροβιτς έφυγε από τη ζωή.

Ήταν 7 Ιουνίου του 1993, όταν ο Πέτροβιτς ήταν συνοδηγός στο κόκκινο Golf της κοπέλας του, Κλάρα Ζάλαντζι, το οποίο «καρφώθηκε» πίσω από ένα φορτηγό για να σκορπίσει τη θλίψη στη μπασκετική κοινότητα.

Στις 5:20 το απόγευμα εκείνης της βροχερής Δευτέρας του Ιούνη, ο «Μότσαρτ» είχε αποκοιμηθεί στο κάθισμα και δεν ξύπνησε ποτέ, εξαιτίας αυτού του δυστυχήματος στον αυτοκινητόδρομο «Autobahn 9» της Γερμανίας και ο Κροάτης γκαρντ άφησε την τελευταία του πνοή τόσο άδικα και τόσο πρόωρα.

Ο Ντράζεν φέρεται να είχε πει στους συμπαίκτες του στην εθνική ομάδα «you fly, you die». Ήταν γνωστός ο φόβος του για τα αεροπλάνα και τελικά του κόστισε τη ζωή. Μετά το τέλος των προκριματικών απέναντι στη Σλοβενία, ακολούθησε την αποστολή της Κροατίας μέχρι τη Φρανκφούρτη. Δεν επιβιβάστηκε στη πτήση για Ζάγκρεμπ. Προτίμησε να μπει στο αυτοκίνητο που οδηγούσε η κοπέλα του και λίγες ώρες μετά «έφυγε».

Η είδηση του θανάτου προκάλεσε σοκ και στην Ελλάδα και ιδιαιτέρως στους φίλους του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ. Ο Παύλος Γιαννακόπουλος ήθελε το 1993 να φέρει τον Ντράζεν στο τριφύλλι και σύμφωνα με δημοσιεύματα της εποχής, οι ετήσιες αποδοχές που του πρότεινε έφθαναν τα 2,2 εκατομμύρια δολάρια. Πολλοί αναφέρουν πως ο Κροάτης είχε συμφωνήσει με τους πράσινους.

Εν τέλει η μοίρα είχε άλλα σχέδια, όμως ο Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ τον τίμησε, όταν υποδέχτηκε την Τσιμπόνα στο κλειστό γυμναστήριο Γλυφάδας, στο πλαίσιο της 9ης αγωνιστικής του Β’ ομίλου του Κυπέλλου Πρωταθλητριών. Ο ιδιοκτήτης του τριφυλλιού, Παύλος Γιαννακόπουλος, παρέδωσε πριν το τζάμπολ της αναμέτρησης τιμητική πλακέτα στους Γιόλε και Μπισέρκα Πέτροβιτς, γονείς του Ντράζεν.

Μπορεί ο Ντράζεν να μην πρόλαβε να φορέσει τη φανέλα με το τριφύλλι, αλλά μία εμφάνισή του στο ΣΕΦ θα μείνει σε όλους αξέχαστη. Ήταν 14 Μαρτίου του 1989, όταν Ρεάλ Μαδρίτης και Σναϊντέρο Καζέρτα συναντήθηκαν στο φαληρικό γήπεδο στον τελικό του Κυπέλλου Κυπελλούχων. Η «Βασίλισσα» κατάφερε να πάρει τη νίκη στην παράταση με 117-113 χάρη στον Ντράζεν Πέτροβιτς. Ο Κροάτης σημείωσε 62 πόντους σε 45 λεπτά συμμετοχής, έχοντας 14/15 βολές, 12/14 δίποντα και 8/16 τρίποντα.